That’s the Spirit! Migrants and refugees occupy port! // Occupation du Spirit Of Britain

FERRY

On the 23rd of January, a sizeable demonstration took place in Calais. The protest was called by many groups outside of Calais who wanted to show solidarity with the plight of the refugees living in the Jungle. The main organisations who called for and organised the demonstration were the CISPM (International Coalition of People Without Papers and Migrants) and the ATMF (Association of French Maghrebian Workers) but the call was supported by a vast array of different solidarity groups. Coaches to the demonstration came from all across France, Germany, Belgium, The Netherlands and also a large contigent from the UK.

People gathered under the highway bridge at the entrance to the Jungle and began to march into the center of the town at 2pm. This body of support from outside Calais were little by little joined by a significant number of people who live in the jungle, people from Afghanistan, Sudan, Syria, Kurdistan and many other nations. There was a massive police presence, with at least one company of CRS in attendance. The police also deployed water cannons, plain clothes officers, and anti-riot grills bolted to the front of police vans.

grillvan

Along the march, there were some encounters with locals associated with fascists groups. One fascist goaded and provoked the crowd. When confronted by a large group outside his house, he produced a gun and brandished it at the people. After a flurry of projectiles were launched into this scumbag’s front garden, the crowd that had gathered in confrontation and self-defense returned to the main body of the protest.

The protest arrived in Place D’Armes at approximately 4pm. There were more than 2000 people present and speeches were made by members of many different refugee solidarity groups. At some point the statue of Charles De Gaulle was graffitied. One group of inhabitants of the jungle tried to motivate people in the crowd, making tentative efforts to approach the port. They finally suceeded in breaking the police line and moved quickly to the port. Loose estimates are that more than 1000 people participated in this action. This group broke through multiple security fences to approach the port zone, rapidly outmanouvering the hapless police. 500 people then succeeded in breaking into the bording area inside the port, whilst those who remained outside the fences surrounding the port were treated to a barrage of rubber bullets and tear gas grenades from the CRS. Having pushed the crowd away from the temporary hole made in the fence, the CRS prevented any more people from entering the port.

gasatport

Many in the group ran towards the ferry “The Spirit of Britain” and began to climb aboard. More than 50 people succeded in occupying the ferry. Port workers and Police Aux Frontières arrived but remained at a distance. A crew member from the ferry began to hose the occupiers with a fire hose, which they kept up until the end of the occupation.

A short while later, the groups of people remaining in front of the ferry began to walk in the port zone and were quickly attacked by the CRS. Once all those occupying the port had been forced out, the local police pushed the group all the way back to the jungle in all the city.

In the end, it took until around 8.30pm for the removal of the occupiers of the port. After the security service’s momentary loss of control, people inside the port were forced back to the Jungle. After yesterday’s events, Calais Migrant Solidarity is offering legal support and monitoring arrests, at present we know of 3 Italian nationals who are being detained and will be subject to a OQTF (Obligation de Quitter la Territoire Francais) and must now leave France. 4 people have been released after being detained for a ‘Garde a Vue’ with no charges. Around 100 people without papers were held over night in migrant detention centers. Maybe some are still there, although we think that most have been released. We also know that 8 people with and without papers will appear at the Tribunal de Grande Instance (TGI) in Boulogne-Sur-Mer tomorrow at 2pm. We will be there to observe the hearings and offer support to those facing criminal procedures.

In a familiar turn of events, the muck spreading media has gone into overdrive to denounce yesterday’s events as the work of the British anarchist group ‘No Borders’. This couldn’t be further from the truth but the truth has never really been the concern of the UK media machine. The truth doesn’t sell newspapers and the idea that ‘refugees’ could autonomusly and easily board a boat in the Calais habour is incomprehensible for the British press. There is only one outcome for a shit eating journalist who has to balance explaining militant direct action against the UK border with the need to continually portray refugees and people without papers as poor, receptacles of charity, devoid of political agency, and helpless, they choose to blame the ‘Europeans’. This rhetoric and discourse is deeply racist and is one Calais Migrant Solidarity has been fighting since 2009. To reiterate, this was an action autonomously organised by people living in the jungle, people without papers, and refugees, these people were supported by activists from countries across the world. To claim anything different is to deny the reality of the situation, that the people of the Jungle are willing to disrupt, occupy, and fight the institutions that keep them from their freedom!

Calais Migrant Solidarity call out for everybody to come monday at 1:30pm in front of the TGI of Boulogne to express our solidarity with all the people who are being criminalized by the border regime and to support the action of last saturday.

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Ce 23 janvier, une manifestation en solidarité avec les réfugiés vivant dans la Jungle a rassemblé un nombre considérable de personnes à Calais. L’appel provient de groupes extérieurs à Calais, principalement le CISPM (Coalition Internationale des Sans-Papiers et Migrants), l’ATMF(Association des Travailleurs Maghrébins Français) et un grand nombre d’autres organisations solidaires. Les participants sont ainsi venus de toute la France mais aussi d’Allemagne, de Belgique, des Pays-Bas et du Royaume-Uni.

Le rassemblement débute à 14h à l’entrée de la Jungle et se dirige vers le centre-ville. Les personnes venues en solidarité sont rejoints par des habitants de la Jungle tout au long de la manifestation, afghans, soudanais, kurdes, syriens, et bien d’autres nationalités. Le dispositif policier ést massif, avec au moins une compagnie de CRS en faction, munis de murs anti-émeutes, d’un canon à eau et d’uniformes anti-émeutes.

La marche se heurte à quelques calaisiens associés à des groupes fascistes. L’un d’entre eux, après avoir provoqué les manifestants, se retrouvant en face d’une foule en face de sa maison, sort un fusil et le pointe contre cette même foule. Après qu’une flopée de projectiles fut lancée vers le jardin de ce bouffon, la manifestation se rassemble et a continue son chemin, laissant quelques tags sur son chemin.
La manifestation, rassemblant plus de 2000 personnes, arrive vers 4h à place d’Armes où a lieu une prise de paroles de différents participants et où la statue de Charles de Gaulle est repeinte. Un groupe d’habitants de la jungle tente alors de dynamiser la foule et impulse un mouvement vers le port. Le groupe ainsi formé réussit à briser la ligne de CRS et avance rapidement vers le port. Un peu plus de 1000 personnes se rapproche de la zone portuaire en passant au travers des grilles de sécurité passant à côté des flics complètement dépassés. Près de 500 personnes parviennent ensuite à pénétrer la zone d’embarquement du port, pendant que les autres sont très vite repoussés par les flashballs et grenades lacrymogènes tirées en direction du trou fait dans le mur grillagé.

Ce même groupe court ainsi vers le ferry “The Spirit of Britain” et commence à grimper sur le bateau. Les employés du port et la Police Aux Frontières arrive rapdiement mais reste à distance. Pendant que plus de 50 personnes commencent à occuper le bateau, un employé sur le bateau commence à arroser les gens avec une lance à eau, ce qu’il continuera jusqu’à la fin de l’occupation.

Peu après, les groupes restés devant le bateau commencent à marcher dans le port et sont rapidement chargés par les CRS qui arrivent en nombre. Une fois que ceux-là aient été chassés du port, la police locale continue de leur courir après, à coups de matraques et de gaz lacrymos dans toute la ville jusqu’à la Jungle.

Enfin, il aura fallu jusqu’à 20h30 pour que les CRS évacuent le bateau, arrêtent certains et forcent les autres à aller à la Jungle. Pour le moment, 3 italiens sont détenus au CRA de Lille sous OQTF (Obligation de Quitter le Territoire Français), 4 personnes sont sortis sans charge de 24h de Garde à Vue et près de 100 personnes sans-papiers auraient passés la nuit au CRA de Coquelles et ont été peu à peu relâchées. 8 autres personnes avec et sans papiers qui étaient en garde à vue vont passer en comparution immédiate lundi au Tribunal de Grande Instance de Boulogne-sur-mer à 14h.

Comme d’habitude, les autorités et les médias anglais et français tentent de saper la légitimité de ces actions en les attribuant au “groupe anarchiste No Border”. C’est effectivement plus facile de vendre en entretenant l’image raciste des pauvres réfugiés, incapables de s’organiser et de revendiquer quelquechose et d’attribuer tout ce qui s’organise aux Européens. Et bien non, la réalité est toute autre, des milliers de personnes sont bloquées à une frontière, plus violente que jamais, et sont forcés de s’organiser contre elle et oui, Calais Migrant Solidarity soutiendra toujours ceux qui expriment leur volonté de se battre pour leur liberté et contre le traitement que l’Europe leur fait subir. Le traitement médiatique profondément raciste des actions que les personnes sans papiers mènent fait bien partie de ce que nous comptons combattre.

Ainsi, en solidarité avec toutes les personnes criminalisées par le régime des frontières et en soutien avec l’action qui s’est déroulée ce samedi, soyez nombreux devant le TGI de Boulogne-sur-mer demain à 13h30 !

 

 

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