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Le Home Office (ministère de l’intérieur britannique) annonce tranquillement la privatisation à hauteur de £80 million de la sécurité des frontières à Calais

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Pendant que les plans du Royaume-Uni pour le « Super Mur de Calais » font la une, une plus importante affaire de sécurité à Calais s’est traitée silencieusement et sans être remarquée : la privatisation à hauteur de £80 million d’une bonne partie de la sécurité des frontières dans le Nord de la France.
Sans tambour ni trompettes, le Home Office a fait paraître une annonce sur le site européen public « TED » le 9 Juillet 2016 [ http://ted.europa.eu/udl?uri=TED:NOTICE:241269-2016:TEXT:EN:HTML&src=0 ]. C’était un appel d’offres pour un contrat estimé à £80 million afin de pourvoir des postes pour « 40 agents de fouille assermentés, 24 heures par jour, 365 jours par an » pour la société Eurotunnel et pour les ports de Calais et Dunkerque. Trois des personnels en service doivent aussi être qualifiés comme « agents de surveillance de détenus », responsables de détenir, dans les aménagements du Home Office présents dans les ports, les migrants arrêtés avant qu’ils soient livrés à la police aux frontières française.

C’est déjà de loin le plus gros contrat de sécurité privée annoncé pour Calais. Cela annonce aussi une privatisation de masse de la sécurité des frontières : ces emplois sont actuellement tenus par des agents de la Border Force du Home Office. Il existe une exception pour les aménagements de détention de l’Eurotunnel et de Dunkerque. C’est déjà sous-traité à Tascor, une filiale de Capita, étant une partie d’un autre énorme contrat de sécurité aux frontières pour toutes les « escortes » des déportations et les aménagements de détention à court terme. Un nouvel appel d’offres est actuellement aussi en cours pour ce contrat. Le Home Office a aussi de plus petits contrats privés à Calais pour la sécurité comme les maîtres-chiens, contrat gagné par une entreprise dénommée Wagtail, et avec l’entreprise de sécurité EDS Cork à Dunkerque.

La date limite des candidatures pour le nouveau contrat, gigantesque celui-là, a expiré le 18 Août. Il n’y a pas eu d’annonce pour l’instant sur qui remporte le jackpot de la garde des frontières. A côté de Tascor, les autres fournisseurs privilégiés du Home Office incluent G4S, Seco, Mitie et GEO, qui gèrent tous des centres de détention sur le territoire du Royaume-Uni.

En détails, le contrat comprend :

« Fouille de véhicules (de fret et de tourisme), fouille de personnes, détention et services d’escorte. Il est demandé au fournisseur de prévoir des équipes d’agents de fouille assermentés qui : fouilleront les véhicules en utilisant la technologie de détection ou en travaillant en collaboration avec un autre fournisseur contracté pour fournir des équipes de chiens de détection ; et des fonctions d’escorte qui peuvent requérir la détention d’un individu, pour une période qui est aussi courte que raisonnablement nécessaire et qui n’excède pas 3 heures, en attendant l’arrivée d’un agent de la Border Force ou toute autre autorité à qui l’individu doit être livré. »

Voici quelques unes des plus importantes annonces de financement au sujet de la “sécurité” de Calais au cours des dernières années, dont la somme n’atteint pas 80 millions de livres mais qui permettent de contextualiser celle dont il est question ici :

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Home Office quietly advertises £80 million privatisation of Calais border security

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While the UK’s plans for the “Great Wall of Calais” hit headlines, an even bigger Calais security deal has gone quietly unnoticed: an £80 million privatisation of much of the border security in Northern France.

Without any fanfare from the Home Office, an advertisement appeared on the European public tender website “TED” on 9 July.1 It requested companies to bid for an estimated £80 million contract to provide “40 Authorised Search Officers, 24 hours per day, 365 days per year” for the Eurotunnel, Calais and Dunkerque ports. Three of the staff on duty must also be trained as “detainee custody officers”, responsible for holding arrested migrants in the Home Office’s detention facilities at the ports before they are handed over to French border police.

This is by far the biggest private security contract yet announced for Calais. It also signals a massive privatisation of border security: these jobs are currently done by Home Office Border Force officers. The exception is management of the detention “holding facilities” at the Eurotunnel and Dunkerque. This is already outsourced to Tascor, a Capita subsidiary, as part of another mammoth border security contract for all deportation “escorting” and short term detention facilities. That contract is also currently up for re-tender. The Home Office also has smaller private contracts in Calais for security dog handlers, won by a company called Wagtail, and with security company EDS Cork in Dunkerque.

The deadline for applications for the new mega contract has now expired, on 18 August. There hasn’t yet been an announcement about who hit the border guard jackpot. Besides Tascor, other favoured Home Office contractors include G4S, Serco, Mitie and GEO, who all run detention centres on the UK mainland.

In more detail, the contract includes:

“vehicle searching (freight and tourist vehicles), searching of persons, detention and escorting services. The Contractor is required to provide teams of Authorised Search Officers who will: search vehicles by using detection technology or by working collaboratively with another Contractor contracted to provide detection dog teams; and escorting functions which may require the detention of an individual, for a period which is as short as is reasonably necessary and which does not exceed 3 hours, pending the arrival of a Border Force Officer or other authority to whom the individual is to be delivered.”

To put this deal into context, here are some of the largest previous funding announcements about “security” in Calais in the past years, which don’t reach £80 million between them:

  • 2014: European Commission grants €3.8 million in “emergency funding” to co-finance the creation of the “Jules Ferry” day centre2
  • September 2014: £12m / €15m Joint Fund is established by Bernard Cazenueve and Theresa May 3
  • July 2015: UK announces £2m for a “secure zone” in Calais for UK-bound lorries, and £7m for other security measures. 4
  • March 2015: UK applies to the EC’s AMIF for €27 million in migration-related funds, which it receives a few months later. France also receives €20 million from the fund in August 2015.) 5
  • August 2015: “Managing Migratory Flows in Calais” Joint Declaration: UK pledged to pay £3.5m (€5 million) per year over two years towards the measures in the deal in addition to money previously pledged. Statement explains there will be an extra 500 police from the UK and France, as well as additional freight search teams, dogs and UK-funded deportation flights.6
  • 31 August 2015: European Commission announces €5.2 million in “emergency assistance” to set up area around Jules-Ferry and to fund the “transport” of refugees and migrants from Calais to other locations in France.7
  • March 2016: France-UK Summit releases £17 million / €22 million for Calais security (and €2 billion for drones globally). 8

the Calais Research Network

1 http://ted.europa.eu/udl?uri=TED:NOTICE:241269-2016:TEXT:EN:HTML&src=0
2 Mentioned here: ec.europa.eu/dgs/home-affairs/what-is-n…
3 Some break down of how this was spent is provided here: www.whatdotheyknow.com/request/253987/r…
4 www.bbc.com/news/uk-33992952
5 Calais doesn’t seem to have been the main focus in the use of these funds, however. They have been used primarily for deportations in the UK: https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/542335/AMIF_Project_List_July_2016.pdf
6 www.bbc.com/news/uk-33992952
7 ec.europa.eu/dgs/home-affairs/what-is-n…
8 www.france24.com/en/20160303-hollande-c…

Two men shot last night by security guards/ Deux hommes touchés par balle par des agents de sécurité

Two men have been shot last night by a security guard in a parking of the ferry port. One was shot in the arm and has been allowed to leave hospital, the other was shot in the back and is right now in surgery. Once again it is clear that there is no limit to the repression of migrants.

Deux hommes ont été blessés par balle hier dans la nuit par un homme de la sécurité, sur le parking du ferry. Un a été blessé au bras et il a pu quitter l’hôpital. L’autre s’est fait tirer au dos et est actuellement au bloque opératoire. Une fois encore il est évident qu’il n’existe pas de limite répressive dans cette “chasse” aux migrants.