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The Calais Wall: Vinci and the other profiteers making a killing from building an anti-migrant barrier

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Construction work on the wall by “Eurovia VINCI”, using equipment from LIEBHERR.

by Calais Research Network

*FRENCH BELOW*

Work has now started on the “great wall of Calais”, the 13 foot high £2 million anti-migrant security wall ordered by the UK and French governments. The wall will block off the “jungle”, a government created slum where approximately 10,000 people are living (some trying to cross to the UK, others waiting for a welcome in France), from the motorway near the Channel’s busiest port. The money for the wall is provided by the UK government, while the construction is overseen by the French authorities.

The wall is being built by Vinci, France’s massive construction and outsourcing multi-national, responsible for numerous other controversial projects (some examples below). The specific subsidiary involved is Eurovia Vinci, which specialises in roads and other transport infrastructure, as well as quarrying, asphalt production, and other business lines whose main common point is ecological devastation.

Although ‘Vinci’ appeared prominently on the t-Shirts and trucks of the workers carrying out construction, according to the publication L’Obs, “the work [of creating the wall] was entrusted to the construction Company ‘Operating Company of Detroit Ports'”(SPD). The SPD is a larger structure that was specifically created to finance the Calais Port 2015 project, a planned €900 million expansion of the current Calais port, following the logic that freedom of movement should be facilitated as much as possible for the shipping of goods, while more and more barriers are built up for people. Vinci was only one of the companies awarded this contract. Soletanche Bachy, listed in this contract for the port, is a subsidiary of Vinci (curiously, they are not listed on the port’s website). Competitors Bouygues, Spie Batignolles and Jan de Nul won more substantial parts.

Another Vinci subsidiary, Sogea, was put in charge of the demolition of the “South zone” of the jungle in February and construction of the container camp. It is not known yet whether Vinci / Sogea will also be responsible for demolishing the rest of the jungle in the next wave of evictions, widely expected to begin within weeks (October 17).

In any case, Vinci tears down homes, and Vinci puts up wall as the UK and French governments seek to turn Calais into a “no mans land” for migrants.

In France, Vinci is behind the Notre Dame de Landes airport scheme, a public/private partnership “mega project” being resisted by the local ZAD (Zone A Defendre) movement. There ZAD occupation is also at risk of evictions and against Vinci’s role in Calais.

In Russia, Vinci has been involved in the tollroad project that threatens miles of the historic Khimki forest, and has been the subject of bribery and corruption allegations.

In the UK, Vinci was one of the major building contractors revealed to be involved in blacklisting trade union workers.

Back in Calais, the wall is said to be completed within 3 months, by the end of 2016. The builders are apparently under instruction to work fast, as a dispute simmers between the Prefecture (local representative of the French central government, in charge of the scheme) and the Mayor of Calais, Natacha Bouchart, who argues that the wall is an unnecessary waste of money with the jungle set to be cleared. As of today she has put an official “stop” on the the works (link in French).

Eurovia-Vinci is not the only company profiting from the latest wave of new European dividing walls. In Calais alone, last year additional fencing was created around the Eurotunnel site and the motorway. One of the beneficiaries was Jacksons Fencing. In 2014, Zaun Ltd. was behind the NATO fence brought to Calais after the summit.

The construction project makes use of trucks and machines supplied by a number of companies including the following:

Jean Lefebvre: French public works company http://www.ejl-idf.fr/

Kiloutou: French society that rents materials and building machines http://www.kiloutou.fr/

Liebherr: Swiss multinational equipment manufacturer https://www.liebherr.com/

Manitou: French and international bulldozer and other equipment company https://www.manitou.com/en/

Salti: French building equipment company http://www.salti.fr/

Schwing-Stetter: German concrete pumping equipment multinational http://www.schwing-stetter.com/

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FRANCAIS

Le mur de Calais : Vinci et les autres profiteurs de la construction de la barrière anti-migrants

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Travaux de construction du mur par “Eurovia VINCI”, utilisant des équipements LIEBHERR.

par le Réseau Recherche Calais

Les travaux de la “grande muraille de Calais” ont commencé, le mur de sécurité anti-migrants de 4 mètres de haut à 2 millions de Livres Sterling commandé par les gouvernements britannique et français. Le mur va isoler la «jungle», bidonville créé de toutes pièces par le gouvernement français, où quelques 10.000 personnes vivent dans des conditions effroyables dans l’espoir d’obtenir l’asile au Royaume-Uni, de l’autoroute à proximité du port le plus achalandé de la Manche. Le mur est financé par le gouvernement du Royaume-Uni, alors que la construction est supervisée par les autorités françaises.

Nous savons maintenant que le mur est construit par Vinci, une énorme multinationale française de construction, de travaux publics et de sous-traitance, responsable de nombreux autres projets controversés (listés plus bas). La filiale impliquée est Eurovia Vinci, qui est spécialisée dans les routes et autres infrastructures de transport, ainsi que l’extraction, la production d’asphalte et d’autres secteurs d’activité dont le point commun principal est la dévastation écologique.

Bien que «Vinci» apparaisse bien visible sur les t-shirts et les camions des ouvriers du chantier, selon le journal L’Obs, “les travaux [de construction du mur] ont été confiés à la “Société d’Exploitation des Ports du Detroit” (SEPD). La SEPD est une structure plus vaste qui a été spécifiquement créée pour financer et gérer le projet Calais Port 2015, un projet d’expansion du port actuel de Calais à 900 millions d’Euros, suivant la logique que la liberté de mouvement devrait être facilitée autant que possible pour le transport de marchandises, tandis que de plus en plus d’obstacles sont mis en place contre la circulation des personnes. Vinci était seulement une des entreprises lauréates de ce contrat parmi d’autres. Soletanche Bachy, figurant dans ce contrat pour le port, est une filiale de Vinci (curieusement, ils ne figurent pas sur le site web du port). Les concurrents Bouygues, Spie Batignolles et Jan De Nul ont gagné des parties plus importantes de ce contrat.

Une autre filiale de Vinci, Sogea, a été chargée de la démolition de la «zone sud» de la jungle en Février et de la construction du CAP, camp officiel de l’Etat français fait de containers. Il n’est pas encore dit si Vinci / Sogea sera également responsable de la démolition du reste de la jungle dans la prochaine vague d’expulsions, largement pressentie pour débuter dans les semaines qui viennent (17 Octobre).

Dans tous les cas Vinci démolit des habitations et érige des murs là où les gouvernements britannique et français cherchent à transformer Calais en un «No Man’s Land» pour migrants.

Pendant ce temps, dans un autre coin de la France à plusieurs centaines de kilomètres de là, Vinci est également derrière le projet du nouvel aéroport de Notre Dame des Landes, un “méga-projet” de partenariat public/privé contre lequel la résistance est âpre, via la ZAD (Zone A Défendre). Le démantèlement et l’expulsion de la ZAD et de ses occupants devraient, par hasard ou non, également avoir lieu très prochainement. Les occupants de la zone sont aussi opposés au rôle joué par Vinci à Calais.

Ailleurs, en Russie, Vinci a été impliqué dans le projet de route à péage qui menace des hectares et des hectares de la forêt historique de Khimki, et qui a fait l’objet d’allégations de pot-de-vins et de corruption. Au Royaume-Uni, Vinci a été l’un des principaux entrepreneurs du bâtiment a avoir été impliqué dans le scandale des listes noires de travailleurs syndiqués.

De retour à Calais, il est dit que le mur devrait être achevé dans les 3 mois, avant la fin de 2016. Les ouvriers ont apparemment eu pour consigne de travailler rapidement, car un différend oppose la préfecture et la maire de Calais, Natacha Bouchart, qui soutient que le mur est un gaspillage inutile d’argent avec la destruction de la jungle à venir. C’est dans ce contexte qu’elle a pris un arrêté d’interruption des travaux aujourd’hui.

Eurovia-Vinci n’est pas la seule entreprise bénéficiant de la dernière vague des nouveaux murs de division européens. À Calais particulièrement, de nouvelles clôtures barbelées ont été érigés autour du site d’Eurotunnel et de l’autoroute l’année dernière. L’un des bénéficiaires était Jacksons Fencing. En 2014, Zaun Ltd. fut à l’origine de la clôture apportée à Calais par l’OTAN après le sommet de ce dernier.

Le projet de construction fait usage de camions et de machines fournies par un certain nombre d’entreprises, dont les suivantes :

Jean Lefebvre: entreprise française de travaux publics http://www.ejl-idf.fr/

Kiloutou: société française de location de machines de construction et de matériels d’usine http://www.kiloutou.fr/

Liebherr: multinationale suisse de fabrication d’équipements https://www.liebherr.com/

Manitou: entreprise française et internationale de bulldozers et autres équipements https://www.manitou.com/en/

Salti: société française de matériel de construction http://www.salti.fr/

Schwing-Stetter: multinationale allemande d’équipements pour le pompage du béton http://www.schwing-stetter.com/

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Police brutality: daily life in Calais Jungle

Monday 31 August

Police brutalitysprayed man down

Late this evening over two hundred people ran out onto the motorway to create a blockade. Once traffic had been stopped, eight nearby police officers came onto the scene tear gassing people. As more people began to run in to block the motorway the police began to use their chemical spray more heavily. This created chaos, a dangerous situation as  the motorway is situated at the top of a steep slope. A police officer in confrontation with one man, made direct eye contact and sprayed him in the eyes from a distance of less than 50cm away. He fell to the ground instantly. People demanded an ambulance be called, but police refused to do anything. Bystanders helped the fallen man recover by blowing smoke into his eyes to allieviate the chemical sting. The police demanded no pictures be taken of the situation and threatened to use their pepper spray. The presence of white activists caused an obvious reduction in the physical aggression of the police. After 50 minutes, the fallen man began to regain consciousness and blink his eyes. The police tried to push people back at this stage, using pepper spray. This was extremely dangerous as the location on the cliff, with a 3m drop below. The spray forced the crowd down, but put everyone at risk of being trampled. A young boy of 12 nearly fell during the rush from this top. This recurring scene occured just a few hours after French prime minister Manuel Valls’ highly politicised visit to the Calais Jungle.

French PM to visit Calais Jungle

Tomorrow Manuel Valls will visit the day centre Jules Ferry, arriving at 10 AM.

http://www.gouvernement.fr/partage/5029-deplacement-a-calais

We invite the citizens and the whole of the press to a public reading of “authentic speech by Manuel Valls, the one we want to hear” and a festive time from 12:30 Place Foch, before the Richelieu Park. https://goo.gl/maps/n8S0b

https://passeursdhospitalites.wordpress.com/2015/08/30/31-aout-valls-a-calais/

Police Violence

Attacks in Calais against migrants have increased massively in the past few months in both severity and frequency. We have seen many migrants beaten by police causing broken legs, arms and facial injuries. We have also heard many reports of police chasing migrants into busy motorways, which have been the cause of deaths over the last few months. Last week an Eritrean man was hit by a car whilst being chased by police, luckily he survived but others didn’t.

On Friday 19th December I was witnessed a similar attack by police forcing people to run in front of traffic. Several Eritrean men were sitting on a dividing barrier along the motorway near Leader Price waiting for truck traffic to back up on the road.

A Peugeot Police Nationale car with three officers inside pulled up on the other side of the road behind the sitting men. They opened the doors and sat with their legs out of the car, hands on batons ready to charge at the men sitting on the barrier. At that moment the road was clear, with a group of trucks approaching at about 50 – 60 mph. The police rushed at the men right before the truck was going to pass, running at them with their batons out and forcing the migrants to flee in front of the moving truck.

The truck driver repeatedly hit his horn but made no attempts to slow down, seemingly just annoyed by the migrants for ‘being in his way.’ The men narrowly passed before the truck with the last man less than half a meter from being run down.

After the attack I saw the three police laughing and mocking the migrants, clearly taking a lot of pleasure in causing pain and suffering.

It is obvious to me after witnessing this attack by the police that it was fully their intention to cause serious injury or death to the migrants. The police in Calais are actively creating situations in which deaths of migrants is a likely outcome.

Other witnesses have told of similar incidents, including in the death of an unknown man on 1st December 2014 and police pushing migrants into the cold winter water whilst beating them with batons.

Racism in the police is extremely apparent and the feeling of being untouchable seems to be increasing which in turns increases their confidence to attack migrants more and more brutally.

The police are currently operating without any fear of justice. They attacks are carried out away from the eyes of the local Calais population, against undocumented and unaccounted migrants. No Border activists have been making attempts to film police during attacks but so far have been arrested and had their cameras destroyed with high voltage electricity at the police station.


Les attaques contre les migrants à Calais ont augmenté massivement au cours des derniers mois à la fois en ce qui concerne gravité et la fréquence. Nous avons vu de nombreux migrants se faire battre par la police causant des fractures importantes au niveaux des bras et des jambes ainsi que des blessures au visage. Nous avons aussi beaucoup entendu parlé de la police chassant migrants, les forçant à s’échapper en traversant l’autoroute. Ce type d’attaque a été la cause de décès au cours des derniers mois. La semaine dernière, un homme a été érythréen heurté par une voiture tout en étant pourchassé par la police, il a heureusement survécu, mais d’autres ne ont pas eu cette chance.

Le vendredi 19 Décembre j’ai été témoin d’une attaque similaire par la police forçant les gens à courir devant dans le trafic. Plusieurs hommes érythréens étaient assis sur une barrière de séparation le long de l’autoroute près de Leader Price attentant d’avoir la voie libre pour traverser sans danger. Une voiture Peugeot Police Nationale avec trois officiers se sont arrêtés tous près des hommes Erythréen assis de l’autre côté de la route. Ils ont ouvert les portes et se sont assis avec les jambes hors de la voiture, les mains sur matraques, prêt à charger les hommes assis sur la barrière. A ce moment, la route était clair, suivi par un un groupe de camions approchant à environ 50 à 60 mph. La police à chargé sur les hommes juste avant que le camion passe, courant leur matraques à la main et forçant les migrants à fuir devant le camion roulant à toute allure.

Le conducteur du camion a frappé à plusieurs reprises son klaxon, mais n’a fait aucune tentative pour ralentir, apparemment juste agacé par les migrants «d’être sur son chemin». Les hommes ont passé de justesse avant que le camion passe. Le dernier homme à passé à moins d’un demi-mètre de se faire écraser.

Après l’attaque, je ai vu les trois policiers en riant et se moquant des migrants, en prenant manifestement beaucoup de plaisir à causer de la douleur et de la souffrance.

Il est évident pour moi après avoir assisté à cette attaque de la par de la police qu’il était pleinement leur intention de causer des blessures graves ou même la mort des migrants. La police à Calais créent activement des situations dans lesquelles la mort des migrants est un résultat probable.

D’autres témoins ont partagé que des incidents similaires, y compris la mort d’un homme inconnu le 1er Décembre 2014 et la police poussant migrants dans l’eau froide d’hiver tout en les frappant avec des matraques.

Le racisme dans la police est extrêmement apparent et le sentiment d’être intouchable semble être en augmentation qui à son tour augmente leur confiance pour attaquer les migrants de plus en plus brutalement.

Les policiers agissent actuellement sans aucune crainte de la justice. Leurs attaques sont menées loin des yeux de la population locale Calais, contre les migrants sans papiers et portées disparues. Des militants No Border ont fait des tentatives pour filmer la police au cours d’attaques mais jusqu’ici ils ont été arrêtés et leurs caméras a été détruites avec l’électricité à haute tension aux poste de police.