Category: News

The Jungle defiant!

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On Monday evening at around 22:00, the French police, who for more than an month have been present at the entrance of the jungle and on the motorway bridge that overlooks it, began to fire tear gas to threaten the jungle residents. There is no evident reason for why they did this, other than that some people gathered at the entrance of the jungle, as they do.

The police fired gas for over half an hour with different degrees of intensity. In the moments of greater intensity, people were scared to cross the street, for fear that the police would fire yet more gas canisters. In that time one hundred residents of the jungle, tired of being gassed again for no reason, burned a large fire made up of leftover materials of the houses and tents in the eviction zone, cleared after the French prefecture order of Monday January 11th.

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At each house, tent or furnishings transformed into a bonfire residents shouted. Many of the cries were: “Jungle finish” and “Fuck you police”. Some people threw stones and other objects at the police, who in this moment were unable to effectively gas the people due to the wind direction, leading to most of the CS gas drifting back onto the police. Around twenty people started to dance defiantly in the middle of the main road of the jungle, creating a near apocalyptic scene.

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The police again attacked the jungle on Tuesday morning at 5:00am. They started to fire gas from above the motorway bridge and fired deeper into the jungle, possibly in order to intimidate people from considering any attempt to create a traffic jam, possibly to make the area unliviable in for all the restaurant and shop owners asleep in their establishments.

The air became unbreathable immediately, while tear gas set fire to the plastic covering of a jungle building. Immediately a dozen residents worked to put out the fire before it reached the other houses around it. This area is densely populated and full of shops. While all this was happening, one bar in the jungle opened its doors to give shelter and comfort to those who returned from the motorway. In the unbreathable air, they lit fires to withstand the cold. Slowly the jungle went to sleep, until a few hours later when the state bulldozers went to work again.

This latest night of unprovoked aggression by the French state against the people of the jungle once again shows the levels of systemic brutality that the government is willing to use. Tear gas is one tool of the state to try and make life unlivable, to disperse people away from the jungle towards the “centre des répit” and the closed container camp, in order to further control and restrict people’s freedom of movement. It is no secret that the government wants the jungle gone, with the deputy mayor of Calais recently stating in an interview with Kremlin owned state media Russia Today “there are a lot of things created there which is…which are illegals (sic) they must disappear”. Yet still in the face of this sustained level of repression the residents of the jungle exhibit a burning defience towards the will of the state. However much the state tries, the people of the jungle cannot and will not simply disappear!

The eviction of the Jungle begins

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At 8:30 this morning, the police gathered at the edge of the Jungle near the bridge over the highway on Route de Gravelines. This is the entrance to the site closest to the home of the supporters of the neo-nazi group Calaisien en Colere. The bulldozers came into the edge of the Jungle under police protection, transforming the pedestrian entrance into a flattened road, destroying the large area of trees closest to the highway and clearing a huge area with 2 giant earth movers and a crane.  After the rapid auto-eviction that occurred in the last week, there were few residents left in this area of the Jungle. Those who did choose to remain were furious, smashing their houses and screaming their discontent at the cops but their resistance was drowned out by the noise of churning bulldozers and they were outnumbered by the herd of journalists there to record the eviction.

This eviction happened with little resistance, the homes of most of the people living in this area having been relocated to other parts of the Jungle. As the State begins to force the residents of the Jungle into a smaller and smaller area where will the next eviction come, there is now very little space left. The police ordered people to move and they complied, this has been a pattern with evictions in Calais for many years. However every now and again, after continual police repression, those under threat of eviction come together to resist. The next time they come to take a piece of the Jungle, they can only expect one thing, a fight!

 

 

 

 

 

 

 

Callout for support: upcoming eviction and protests / Appel a soutien: expulsion et a venir et manifestations! !

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Since October 2015 the state has been constructing a closed camp inside the existing jungle, to house 1500 jungle residents. On the 5th January the municipality of Calais announced it would only tolerate 2000 people living in the jungle, and begun the process of coercing people into moving into this new container camp. Alongside the Jules Ferry day center (also located in the jungle and which houses 500), these state-controlled camps add up to the 2000 people « tolerated » by the Calais municipality.

The last time there were 2000 people living in jungles in Calais was almost a year ago, in March 2015. Since then numbers in the jungle have steadily increased to anywhere between 4000 and 6000, and everyone has been forced into one place: the jungle that exists today.

At the same time as this new container camp was due to open, the state announced plans to evict a large portion of the Jungle too, displacing 1500 people. Since then, the container camp has opened and people have slowly started moving in. The state intends to have it full by the end of the month. Those displaced from the eviction zone are not being given first preference in the closed camp.

At the moment we are getting a lot of questions about when the evictions are going to happen or start. Lets be clear, they have already started! An initial deadline was given, and people were told to leave by Thursday 14th. Now a second deadline has been communicated, the residents of the eviction zone have until Monday 18th. One thing is clear, the eviction may not happen this week, it may not happen next week but it will happen. The police in Calais have a lot of experience with evictions and they know that the best tool they have is fear. The police know that the tension is unbearable. It wears you down, not knowing when a huge earthmover, escorted by armed police, will arrive at your front door. The municipality in Calais also know that a large scale media spectacle of an eviction will only provide fuel to those who dare to claim that the state isn’t a benevolent and humanitarian institution.

They veil their threats of eviction with the sweetness of compassion, they begin by offering limited sleeping space in a camp designed to trap people and rob them of their freedom. They continue when many people are « re-homed » to other cities or when daily police and fascist violence increases dramatically (for more info on temporary re-housing efforts, see here). They continued when the Offi and the police go from tent to tent, counting down the days until the bulldozers are coming, making sure people feel like they have no choice but to go.

Psychologically and physically harassing people into moving is an eviction, and although few want to move, some have started to relocate in other parts of the jungle, or even into the container camp. Maybe the “deadline” will come and there will be no dramatic photos, the press agencies lacking their daily slice of beaten and gassed migrants but as time rolls on it will be an eviction none the less.

But why evict the Jungle? It is crucial to remember, the new Jungle was opened at the behest of the Calais municipality in collaboration with the state government. Now that Natacha Bouchart’s party control both the Marie and Senate for Calais, they can effectively do as they please. Sometimes it pays to look back, the last round of big evictions was slow and drawn out. They started in March 2015 and continued until the closure of the squat Galloo in June 2015. When the evictions of the squats in the city and the Tioxide Jungle began in March the policy was to drive all people living in such places out of the city onto a wasteland, by a highway, with little or no infrastructure and the constant threat of police violence. Instead what happened was that the new Jungle became in part an independent space where people with and without papers came together to study, play, build, and organise, in an autonomous and anarchistic manner, reclaiming and fighting for a freedom the state wishes to destroy (yes it is also a violent, unpredictable, hierarchical and dominating space too, but somehow it is both intensely hierarchical and egalitarian at the same time). The Jungle became, to some extent, a self-organised shanty town where people reclaimed a scrap of freedom in the shadow of the border. This freedom is something worth fighting for and the thing that the state cannot stand!

As well as another drawn out eviction, there are several protests and manifestations happening in January.

16/01/2016  International day of Action against borders across several cities. Actions are planned in London, Dover, Calais, Grand-Synthe (Dunkirk), and Brussels.

INTDAY

London St Pancras ‘die-in’ https://www.facebook.com/events/1642849939315462/

23/01/2016 A Refugees Welcome demo is being planned by the migrant led group CISPM (Coalition International Sans Papiers et Migrants) This demo has stirred up some interest from the far-right who intend a counter mobilisation. We are calling for support from anti-fascists and anti-racists in the UK, France, and across Europe to come and demonstrate in solidarity with the Sans Papiers of Calais.

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30/01/2016 In coallition with the Kent Anti-Racism Network we are also planning to support the Anti-fascist Network’s counter mobilisation against the National Front, in Dover on the 30th of January.

dover

Facebook event: https://www.facebook.com/events/554939187992309/

We are making a callout for people to come to Calais in January to help us fight and resist with the people of the Jungle in what ever way possible. Come and protest against police violence, fight against the governments who create it, and undermine the fascists who support it. We call you to struggle against the borders, which are a tool for power and control, not just in Calais but wherever you are.

Freedom of movement for all- the border regimes must fall.

Please come prepared ! Bring a tent, or a van or arrange your own sleeping space in Calais. It is going to be a turbulent time on the ground and being self-sufficent is a priority.

Depuis octobre 2015, l’État construit un camp fermé à l’intérieur de la jungle existante, pour loger 1500 résident. Le 5 janvier, la municipalité de Calais a annoncé qu’il ne tolèreraient seulement 2000 personnes vivant dans la jungle, et a commencé à forcer les gens à aller dans ce nouveau camp de conteneurs, à côté du camp Jules Ferry (également situé dans la jungle et accueillant 500 personnes). Ces camps contrôlés par l’État sont prévus pour les 2000 personnes « tolérées » par la municipalité de Calais.

La dernière fois qu’il y a eu 2000 personnes vivant dans les jungles à Calais c’était il y a quasi un an, en mars 2015. Depuis, les chiffres de la jungle ont constamment augmenté pour arriver entre 4000 et 6000 personnes, et tout le monde a été forcé de se rendre à un endroit : la jungle qui existe aujourd’hui.

En même temps que ce nouveau camp de conteneurs devait ouvrir, l’État a annoncé des mesures pour évacuer une grande partie de la jungle (1500 personnes). Depuis, le camp de conteneurs a ouvert et les gens ont commencé à s’y rendre lentement. L’État a l’intention qu’il soit plein à la fin du mois. Les gens qui ont été virés de la zone de construction du camp n’ont pas été les premiers à pouvoir s’y rendre.

En ce moment nous recevons beaucoup de questions à propos de quand les expulsions vont se produire ou commencer. Soyons clairs, elles ont déjà commencé ! Une date butoir a été donnée, et les gens de s’en aller avant le jeudi 14. A présent, une seconde date butoir a été communiquée, les résidents de la zone d’éxpulsion ont jusqu’au lundi 18. Une chose est claire, l’expulsion n’aura peut être pas lieu cette semaine, ni la semaine prochaine, mais elle aura lieu. La police de Calais a beaucoup d’expérience en matière d’expulsions et elle sait que la meilleure arme qu’elle a est la peur. La police sait que la tension est insupportable. Ça vous use de ne pas savoir quand un énorme bulldozer escorté par la police armée va arriver à votre porte. La municipalité de Calais sait aussi qu’un spectacle médiatique à grande échelle d’une expulsion va seulement profiter à ceux qui osent dire que l’État n’est pas une institution humanitaire ou de bienfaisance.

Ils voilent leurs menaces pour l’expulsion par la douceur de la compassion, ils commencent par offrir des espaces où dormir, limités dans un camp conçu pour piéger les gens et les priver de leur liberté. Ils continuent quand beaucoup de gens sont « relogés » dans d’autres villes ou quand la quotidienne violence policière et fasciste augmente de manière dramatique (pour plus d’infos sur les efforts temporaires de re-logement, voirici). Ils ont continué quand l’Ofii et la police sont allés de tente en tente, faisant le compte à rebours des jours restants avant que les bulldozers ne viennent, s’assurant ainsi que les gens aient l’impression de n’avoir pas d’autre choix que de partir.

Harcelant psychologiquement et physiquement les gens pour qu’ils se fassent expulser, bien que peu veuillent partir, certains ont commencé à déménager dans d’autres parties de la jungle, ou même dans le camp de conteneurs. Peut-être que la « date butoir » va arriver et qu’il n’y aura pas de photos dramatiques, que les agences de presse manqueront leur part quotidienne de migrants battus et gazés mais le temps passe, et ça sera une expulsion, rien de moins.

Mais pourquoi expulser la jungle ? Il est crucial de se rappeler que la nouvelle jungle a été ouverte sur ordre de la municipalité de Calais en collaboration avec le gouvernement. Maintenant que le parti de Natacha Bouchart contrôle et la mairie et le conseil régional pour Calais, ils peuvent agir efficacement comme ils le veulent. Parfois cela vaut la peine de regarder en arrière, le dernier round de grosses expulsions était lent et interminable. Ils ont commencé en mars 2015 et ont continué jusqu’à la fermeture du squat de Galloo en juin 2015. Quand les expulsions des squats de la ville et de la jungle Tioxide ont commencé en mars, la police devait conduire tous les gens qui vivaient dans ces endroits en dehors de la ville dans une décharge, à côté d’une autoroute, avec peu ou pas d’infrastructures et la menace constante de la violence policière. A la place, ce qu’il s’est passé est que la jungle est partiellement devenue un espace indépendant où les gens avec ou sans papiers vivent ensemble pour étudier, jouer, construire, et organiser d’une manière anarchiste et autonome, manifestant et combattant pour une liberté que l’État aimerait détruire (oui, c’est aussi un espace violent, imprévisible, hiérarchique et dominateur, mais quelque part c’est intensément hiérarchique et égalitaire en même temps). La Jungle est devenue, d’une certaine manière, un bidonville auto-organisé où les gens réclament un peu de liberté dans l’ombre de la frontière. Cette liberté est une chose pour laquelle il est utile de se battre, et la chose que l’État ne peut pas empêcher !

En plus d’une autre expulsion interminable, quelques manifestations ont lieu en janvier.

16/01/2016 : Journée internationale d’action contre les frontières dans plusieurs villes. Des actions sont prévues à Londres, Douvres, Calais, Grand-Synthe (Dunkerque) et Bruxelles.Automatic word wrap

INTDAY

Londre Gare de St Pancras ‘die-in’ https://www.facebook.com/events/1642849939315462/

23/01/2016 : Une manifestation Refugee Welcome est en cours de préparation par le groupe des migrants du CISPM (Coalition International Sans Papiers et Migrants). cette manifestation a attiré l’attention de l’extrême-droite qui a l’intention de faire une contre-mobilisation. Nous appelons au soutien des anti-fascistes et aux anti-racistes de la Grande-Bretagne, France et de toute l’Europe à venir et de manifester sa solidarité avec les sans-papiers de Calais.

REf welcome

30/01/2016 : En collaboration avec le réseau anti-raciste de Kent, nous prévoyons également de soutenir la contre-mobilisation des réseaux antifascistes contre le Front National, le 30 janvier.

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Evenement facebook : https://www.facebook.com/events/554939187992309
Nous appelons les gens à venir sur Calais en Janvier nous aider à combattre et résister avec les gens de la jungle par tous les moyens possibles. Venir et manifester contre les violences policières, combattre les gouvernements qui les créent, et saper les fachos qui les soutiennent. Nous vous appelons à lutter contre les frontières, qui sont un outil de pouvoir et de contrôle, non seulement à Calais mais où que vous soyez.

Liberté de mouvement pour tous – le régime des frontières doit tomber.

SVP, venez préparer ! Amenez une tente, ou une camionnette ou arrangez-vous pour votre propre couchage à Calais. Cela va être turbulent sur le terrain, être automome est une priorité.

 

Message from People Living in the Jungle / Message des gens vivant dans la Jungle

We, the united people of the jungle of Calais, decline the demands of the french government with regards to reducing the size of the jungle.

We have decided to remain where we are and will peacefully resist the governments plans to destroy our homes.

We plead with the French authories and the international communities that you understand our situation and respect our fundamental human rights.

Nous, peuple unis de la Jungle de Calais, refusont les demandes du gouvernement Français concernant la réduction de la superficie de la Jungle.

Nous avons décidé de rester où nous sommes et résisterons pacifiquement aux plans gouvernementaux visant à détruire nos maisons.

Nous plaidons pour que les autorités Francaises et la communauté internationale comprennent notre situation et respectent nos Droits Humains Fondamentaux.

The Eviction: Step by Step

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Little by little, step by step, the government is taking action to evict the jungle.

Now, the Prefecture has announced that it will begin to evict the area of the jungle that falls within 100 meters from the motorway. It has demarcated the area with spray-paint, by suited Prefecture officials some of whom had been involved in previous evictions over the years – and in many areas this is clearly more than 100 meters.

The official information given is convoluted, conflicting, or withheld, but what is clear is this is only the latest step of what has been happenning over the last months.

These things are happenning slowly and if you take a look at them alone, they are easy to forget. But what is the strategy ?

-Firstly, people are evicted from the city of Calais and put into a ghetto on an environmentally unclean area – it is the French government which had started the jungle in the first place, through coercion and threat of violence.

-Secondly, an area of the jungle is evicted (through a « humanitarian » eviction, with workers from La Vie Active telling people that they have to move and promising a better alternative.

Some of the houses moved with the help of the French collaborators have to be moved again, for a widened construction zone.

-The OFII tries to move many people out of the jungle with buses to welcome and reception centres across France. Some people are deported under Dublin regulations, despite promises to the contrary (the deportations are now on hold until March).

-Police patrols in the jungle increase. Previously, presence of even three CRS officers was noted and alarmed people. Then the number increased to 10. Now, people are no longer alarmed by 20 CRS officers doing twice daily patrols in the jungle – going into shops and becoming quite acquainted with the layout of the areas. Now, it is possible for a large group of police to gather in the jungle all at once, largely unnoticed, including at least a company of CRS vans parked outside the jungle.

-Police attack the jungle with tear gas, frequently firing into the family areas. Many people, tired of this violence and unable to live in the gas, leave their homes. Some leave Calais.

-Police allow (and endorse) fascist attacks on the edge of the jungle. Physical protests are met with tear gas, frequently at night. The fascist attacks are not. This is another way to drive people from their homes.

-The new container camp, to house only 1500 people, opens on January 11 – taking first families, then those previously evicted to build the camp, thirdly people deemed “vulnerable,” then everybody else in a first come basis (much like the “line, line, line” of distributions in the camp).

-In Dunkerque, MSF (Medicins Sans Frontieres) had planned to make a better camp. They were stopped by the French government who required the camp to be closed; MSF refused to build a closed camp. Negotiations are pending but the message is clear.

-The government is saying that only 2000 migrants are to stay in Calais (1500 in the new camp and 500 in Jules Ferry). They do not acknowledge the rest of the jungle population.

-The Prefecture and police came into the jungle, this morning, to meet with only certain people from the communities (selected individuals meant to represent thousands). Presented with a list of questions for a dialogue (including about police violence and fascist collaboration, potential deportations, reason behind the 100 meter border,  limited capacity of the new camp, and restriction of emergency medical and fire services to the jungle), the Prefecture did not reply. They simply told people that they will have to go or face violence and do not listen ( a message people in the jungle know well, i.e. “Allez! Allez!” and “Go jungle!” from the police).

 

With the pending eviction of certain areas of the jungle (a divide and conquer strategy) – with people given no clear alternatives, more questions than answers remain.

What about everybody else?

The French and UK governments work together and do not want people to cross from Calais. Even now, even with all of the fences and all of the violence small groups of people are defying the regime and crossing the border.

If people do not want to stay in Calais, this should be a choice, not something that people are forced to do.

If people do not not want to be evicted from the jungle, they should be able to make their voices heard.

 

 

 

First do no Harm / Tout D’Abord ne pas Faire de Tort

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EN FRANCAIS DESSOUS

I will apply, for the benefit of the sick, all measures which are required […]

I will remember that I remain a member of society, with special obligations to all my fellow human beings, those sound of mind and body as well as the infirm. […]

I will remember that there is art to medicine as well as science, and that warmth, sympathy, and understanding may outweigh the surgeon’s knife or the chemist’s drug.

Hippocratic Oath

 

– Parlez vous Francais ? – Parlaiz vous Anglais ? – Qu’est-ce que tu as ?

Ordinary start of a medical check on a refugee patient at Calais Hospital

Calais is a border city, a place where people freedom of movement is constantly violated, up to the point of having your leg bones broken to stop you, your eyes blinded with tear gas for you not to see.

Calais « Centre Hospitalier » is a big and new building complex a few kilometres away from the Calais Jungle and near to the highway leading to the Eurotunnel.

Everyday an average of fifteen people living in the jungle are taken to the « Urgences », the A&E or the emergency section. They come here for different reasons: injuries resulting from jumping fences and high walls when going to try to cross the border at Eurotunnel and car ferry, repressive tear gas attacks by police inside and outside the jungle, tear gas cannisters and rubber bullets shot by police and in some cases hitting faces, smashing teeth, breaking through flesh. Many people go to the hospital also for health problems connected with life conditions in jungle: cold weather, low quality nourishment, health troubles which have been protracted by their long and difficult journeys from Africa and Middle East that many times culminate during the stressful and intense periods of time spent in the limbo of the Jungle like bronchitis, appendix, gastrities, etc. Others need to treat illness like diabetes, cancer, glaucomas.

Many times people are brought to the « Urgences » by ambulance. Ambulances are not allowed to enter the jungle, even in life threatening cases. Around the area of the camp there are three meeting points where the vehicle will come, this means if you live or if you injure yourself away from these points you will need to be transported by your friends with last minute stretchers to the nearest point, involving life endangering movement, especially in case of traumas. Having done this you will still be left without any medical care because the ambulances are always coming without doctors. This means a rescue service is turned into a simple taxi/transportation service, you are not given any timely and crucial treatment, no matter how bad your condition is.

If you are lucky enough to be rapidly transported to hospital by car with someone who has documents you will face the following procedure: at the ironically named accueil, or welcome you will find a nurse asking about your conditions in French, or, in many cases, a reluctant English, as people coming from Afghanistan or Sudan might for some secret reasons be supposed to talk French. – Parlez vous Francais ? – Parlaiz vous Anglais ? – Qu’est-ce que tu as ?

After that you will have to wait for a doctor to take you on your case and if your problem is arbitrarily considered not serious enough you might wait hours and hours on a waiting room bed, a needle stuck into your vein, until many eventually decide to leave without a doctor seeing them.

The language barrier is constantly used as a justifying factor for inadequate medical care, at the same time translators are not allowed to be with the patient during doctor consultations.

Additionally, the Emergency waiting room is many times, especially at night times, literally dominated by the presence of a security man walking inside and out the waiting room and the inner space of the A&E, lording it over the medical staff workspace and physically following every step migrants take inside the building.

Particularly blatant is the discrimination made by security and by the system allowing and providing for its presence towards people individually volunteering in the jungle and regularly bringing people to hospital to support them with translation and with human feelings involved when facing the need to get medical help…pain, fear, sometimes shock.

In these cases the security on shift will stand beside you during the first interview with medical personnel, threateningly checking every word and gesture, transforming a medical encounter in a police interrogation: the feeling is “I came here to get help from people who are supposedly there to provide it, and what I am getting again is repression and criminalization of my mere existence and for doctors and nurses this is totally fine working environment”.

Moreover, no priority criteria seems to be applied like they should in a place where emergencies are handled, as the word “emergency” suggests by in of itself: you might be throwing up blood on the waiting room floor for half an hour after police hit you directly in your chin with a rubber bullet to make you desist from jumping on a truck possibly going to England, but Monsieur Leblanche will surely have his abscess checked by doctor before you.

There is no justice in Calais, and there is space to tolerate and even support lacks in professional and ethical commitment if this happens in the name of the common hate for migrants.

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After a night or an entire day spent at the emergency many people are hospitalized. Particularly dramatic is the situation in the orthopaedic section of the hospital. At the time that this text has been written, 23 refugees, of different nationalities, including under-age kids, have been hospitalized for having broken feet, legs, arms or ribs from police violence or attempts to cross the border (razor wire fences, walls, tear gas showers resulting in dramatic falls, runs from tear gas and police dogs, police rubber bullets, etc.). Many of them have faced and will have to face up to four surgical operations and will have to spent months in the hospital, their life trapped in this kind of impasse, unable to pursue the goal of crossing, far from friends in jungle, many time unable and ashamed to share their conditions with family and people who spent all their savings to support their trip to Europe, if still in contact with them at all.

We have been many times to see many times Najeb, 18-years-old promise of the National Afghan cricket team, he came to Calais because he wanted to continue playing cricket after Taliban killed his family, “It’s everything I can do, it’s everything I have been left with”. First night he goes to try to cross from Calais Port Ferry he is chased by police dogs and while escaping he jumps from a bridge and badly hit his knee, unable to run he stops praying that police will call him an ambulance. “You are not dying, I will call the ambulance if you die…and then he smashed his stick on my leg so hard that the wound was as deep as up to my bone…i did not expect this, what am I gonna do, I escaped from Talibans and I came up to here to find they hate me”.

In Calais also the Hospital is a stage for border violence, you feel it spending a few hours inside of it and talking with medical staff, you feel it when a consistent group of Sudanese peacefully march from the jungle – when they find out about a friend who died on the highway when hit by a car – because they want to stand together and pray for him and all that they find at the entrance of the hospital is a sizeable contingent of uniformed and plain clothes police forces armed with rubber bullet guns saying “You have five minutes and then we will attack you if you don’t move because French people want to leave the building but they are afraid because you are here”. The start to pray, and the police laugh, French people go back their home, a man died, no family nor close friends have yet been found to communicate his death.

Everything reported has been first hand witnessed by people physically spending a lot of time inside the hospital to support refugees since there is no association or NGO making up for big lacks in terms of cultural mediations, linguistic translation.

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J’appliquerai, au bénéfice des patients, toutes les mesures nécessaires […]

Je me souviendrai que je reste un membre de la société, avec des devoirs spécifiques en direction de tous mes semblables, à ceux bien-portants tout comme aux infirmes […]

Je me souviendrai qu’il en est de la médecine comme de la science un art, et que la sympathie et l’empathie peuvent parfois l’emporter sur le scalpel du chirurgien ou les médicaments du pharmacien. […]

Serment d’Hippocrate

 

Parlez vous Français ? – Parlez vous Anglais ? – Qu’est-ce que tu as ?

Questions initiales d’un entretien médical à l’hôpital de Calais

Calais est une ville frontalière, un lieu où la liberté de mouvement des individus est constamment violée, au point d’être empêché de se mouvoir à cause d’une jambe brisée où incapable de se diriger, aveuglé par les gaz lacrymogènes.

Le Centre Hospitalier de Calais est un complexe immense et neuf situé à quelques kilomètres de la Jungle, proche de l’autoroute menant au Tunnel sous la Manche.

Tous les jours, en moyenne, une quinzaine de personnes vivant dans la jungle sont amenées aux urgences. Ils y arrivent pour diverses raisons : blessures dues au passage des clôtures et barbelés lorsqu’ils essayent de franchir la frontière au port ou au Tunnel, attaques répressives de la police à coup de gaz lacrymogènes, balles en caoutchouc atteignant parfois leurs visages, perçant la chair, cassant leurs dents.

D’autres encore se rendent aux urgences pour des maladies causées par les conditions de vie dans la jungle : climat froid, malnutrition, problèmes médicaux contractés lors du long périple qui les a mené de l’Afrique ou du Moyen-Orient aboutissant une fois arrivé dans la jungle à des bronchite, gastros etc. Quelques uns enfin ont besoin d’être soignés pour des maladies au long-court comme le diabète, des cancers ou autres glaucomes.

Souvent, ils sont amenés aux Urgences dans des ambulances. Celles-ci ne sont pas autorisées à entrer dans la Jungle même en cas d’urgence vitale. Seulement trois issues permettent aux malades ou blessés de sortir de la Jungle pour atteindre les ambulances. Ceci implique d’évidents risques secondaires liés au transport des victimes par leurs amis jusqu’au point de rencontre, notamment en cas de graves traumatismes. Et quand bien même vous ayez réussi à rejoindre l’Ambulance, vous n’y trouverez pas de médecin à l’intérieur pour apporter les premiers secours. En conséquence, les services de secours ne sont ici qu’un service de transport ne permettant pas de gagner les précieuses secondes parfois nécessaires lorsque le cas est grave.

Si vous êtes assez chanceux pour être rapidement amenés en voiture à l’hôpital par un ami possédant des papiers d’identité, alors un étrange scénario se mettra en place : à l’ironiquement nommé Point d’Accueil, vous serez face à une infirmière donnant un véritable interrogatoire concernant votre statut, en Français, ou bien dans un anglais volontairement peu disposé. – Parlez vous Français ? – Parlez vous Anglais ? – Qu’est-ce que tu as ?

Ensuite, vous aurez à attendre le médecin.

Une fois passé ces épreuves initiales, il vous faudra attendre. Si votre cas est arbitrairement jugé comme non urgent, cette attente pourra facilement s’éterniser. Allongé dans un lit précairement installé dans le couloir, votre seule chance est de voire des personnes autour de vous abandonner vous permettant ainsi d’être soigné.

La barrière de la langue est constamment utilisée pour justifier de la mauvaise prise en charge médicale des patients sans papiers. Dans le même temps, les traducteurs ne sont pas autorisés lors des consultations…

Pour ajouter à l’ambiance délétère, la salle d’attente est souvent occupée par un imposant homme de la sécurité, notamment la nuit, déambulant dans les couloirs des Urgences et suivant pas à pas tous les migrants plus particulièrement.

La discrimination se fait tout autant ressentir auprès des volontaires ou amis ayant menés les victimes jusqu’à l’hôpital. Qu’il s’agisse du Cerbere de la sécurité ou du système en général, le traitement odieux est flagrant. Lorsque ceux-ci souhaitent intervenir pour assister les victimes, pour traduire ou accompagner moralement les patients, ils sont souvent traités avec dédain.

Dans ces cas, la personne de la sécurité restera bien souvent derrière vous, debout, lors de la première rencontre avec le personnel médical, surveillant d’un air menaçant chacun de vos gestes, transformant un rendez-vous médical en un interrogatoire de police. Votre sentiment ? « Je suis ici pour obtenir de l’aide de personnes sensées m’en offrir. Et une nouvelle fois, je subis répression et criminalisation pour mon action»

Les critères de priorités que l’on suppose évidents dans un tel environnement peuvent cependant être interrogés. Vous pourriez être en train de vomir du sang sur le sol de la salle d’attente depuis une demi-heure après avoir reçu une balle en caoutchouc dans la tête, l’abcès de M. Leblanc sera sans doute soigné bien avant vous.

Il n’y a pas de justice à Calais. Les manques de professionnalisme et de déontologie ont eux libre-court dans l’espace commun de la haine pour les migrants.

Enfin, après une nuit ou une journée entière passée dans la salle d’attente, la plupart sont pris en charge. La situation est encore plus dramatique cela dit concernant le département orthopédique. Au moment où nous écrivons ces mots, 23 réfugiés de différentes nationalités, incluant des mineurs, ont été hospitalisés pour des fractures du pied ou de la jambe. La plupart du temps, il s’agissait de conséquences de brutalités policières ou de tentatives désespérées de franchir la frontière. La plupart devront faire face à une ou plusieurs interventions chirurgicales. Leur ambition, celle de franchir la frontière, se heurtant violemment aux grillages de sécurité. Parfois même, la honte les gagnera et ils n’oseront pas partager leurs situations avec leurs familles qui se sont souvent saignées pour permettre à l’un d’entre eux d’entreprendre l’interminable voyage, si tant est qu’ils soient toujours en contact.

Nous avons souvent rendu visite à Najeb, un grand espoir du Cricket Afghan âgé de 18 ans. S’il a tenté ce périple, c’est parce qu’il voulait poursuivre le cricket en Angleterre après que toute sa famille ait été tuée par les Talibans. « C’est tout ce que je sais faire, c’est la seule chose qu’il me reste ». La première nuit où il tenta de franchir les grillages longeant le port, il fut chassé par la police et ses chiens. Dans la précipitation, il chuta d’un pont, se blessant salement au genou. Il supplia les officiers de police d’appeler une ambulance.

« Tu n’es pas en train de mourir. J’appellerai une ambulance lorsque tu agonisera ». Puis un coup, violent, plein de rage. Une matraque vint détruire ce qu’il restait de son genou. La plaie s’était ouverte, Najeb voyait l’os sous la chair ensanglantée.

« Je ne savais plus quoi faire » raconte Najeb. « J’avais fuit les Talibans et voilà que j’étais frappé par une police qui me haïssait ».

À Calais, l’hôpital est aussi un lieu où les violences constatées aux frontières peuvent surgir. Passez quelques heures dans cet établissement et vous en serez convaincus. Ressentez la haine dans les expressions du corps médical. Observez ce groupe de soudanais, venus à pied depuis la Jungle, pour prier et se rassembler alors que l’un des leurs venait de mourir sur l’Autoroute, percuté par une voiture. Parce qu’ils voulaient se retrouver, pacifiquement, en la mémoire de leur ami, ils ont trouvé face à eux un contingent en uniforme, flashball à la main, hurlant à s’en égosiller : « Vous avez cinq minutes avant que l’on vous attaque. Il y a des Français bloqués à l’intérieur, ils ont peur de vous. Partez. CINQ MINUTES ». Pas effrayés et guidés par le besoin de rendre hommage, les membres de la communauté soudanaise se mirent à prier sous les rires moqueurs des policiers. Puis les Français ont pu regagner leurs domiciles alors qu’à la morgue, un corps attendait toujours que l’on veuille bien prévenir sa famille ou son entourage. Mais ce n’était pas une urgence…

Tous les témoignages décrits ci-dessus ont été collectés par des volontaires ayant passés des heures à l’intérieur de l’Hôpital. Aucune organisation ne prenant en charge les démarches administratives des migrants lors d’hospitalisation, ces volontaires tentent d’apporter tout leur soutient en terme de traduction, médiation culturelle et support psychologique.

Police and neo-nazi collaboration! / Collaboration entre police et néo-nazis!

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Video from the 5th and 7th of January shows members of the Collective Calisiens en Colere throwing stones whilst CRS riot police officers who are standing alongside them fire tear gas grenades.

Ces vidéos prises entre le 5 et le 7 janvier montrent des membres du collectif Calaisiens en Colère jetant des pierres sur les réfugiés. Pendant ce temps, des CRS situés juste derrière eux envoient des grenades lacrymogènes.

Stones can be seen to be thrown from 0:20 onwards. At 0:35 a CS gas cannister can be seen, fired from off screen behind the neo-nazis. Another gas cannister is fired from behind and to the right of the camera at 0:50. From 1:22 to 1:39, the CRS and Calisiens en Colere members are standing next to each other, throwing stones and firing tear gas. From 1:41 to 1:56 Calisiens en Colere members can be seen throwing stones, with a police vehicle parked a short distance behind them. Soon afterwards, tear gas is fired.

In a blog post by a member of the CRS paroling the Jungle, the filth admits to working ‘shoulder to shoulder’ with members of Les Calaisiens en Colere who wear camouflaged clothing’. There is a long history of fascist activity in Calais (detailed here). The racist and xenophobic attacks that have been common around the Jungle and the city have now mutated with the State fascism of the CRS. As Calais Migrant Solidarity continues to document police violence, we have also documented the violence of these local fascist scumbags as they attack the residents of the Jungle. There is as yet, no evidence of similar accusations made against Calais Migrant Solidarity for incitement. The hypocritical and perverted justice of the CRS and the whole French criminal justice system is exposed by their direct collaboration with these neo-nazi knuckleheads!

À partir de 20’’ sur cette vidéo, on peut clairement voir des membres de Calaisiens en Colère jeter des pierres. À 35’’, une grenade lacrymogène est lancée par des CRS situés derrière les néo-nazis. Une autre grenade est lancée à 50’’. Sur cette même vidéo, entre 1:22 et 1:39, on voit clairement que les CRS et les Calaisiens en Colère sont côte-à-côte, jetant respectivement grenades lacrymogènes et pierres. Enfin, entre 1:41 et 1:56, des membres de ce collectif jettent ostensiblement des pierres sur les réfugiés avec les CRS à leurs côtés, un véhicule garé à proximité. Quelques secondes après, une nouvelle grenade lacrymogène est envoyée.

Dans un post publié sur le blog d’un CRS ayant patrouillé à la Jungle, cette ordure avoue travailler « coude-à-coude » avec les membres du collectif Calaisiens en Colère dont « certains sont en treillis camouflé, bonnet ou cagoule noire ». L’historique des actions fascistes à Calais est très long (détails ici). Les attaques racistes et xénophobes, nombreuses aux alentours de la Jungle ou dans la ville de Calais ont désormais fusionnées avec le fascisme d’État incarné par les CRS. Tout en continuant de documenter les violences policières, Calais Migrant Solidarity s’intéresse aussi aux violences portées par ces fascistes qui attaquent les réfugiés. Jusqu’ici, impossible de trouver des accusations vérifiées portées à l’encontre des soi-disant actions de CMS pour incitations. L’hypocrisie des CRS et du système judiciaire français est ici exposée par leur collaboration directe avec ces crétins de néo-nazis!