Solidarity demo with and of sans papiers held in Paris at the weekend / Manifestation de Solidarité avec et par les sans-papiers ce week-end à Paris

On Sunday the 22nd of November a demonstration happened in Paris – called by a number of different groups; some in solidarity with sans papiers; some lead by sans papiers – in solidarity with migrants. The demonstration defied the state of emergency that prohibits outdoor political expression by more than 2 people. By 3.15 there was over 500 people from many walks of life in front of the Bastille; lots of middle aged French women. Many chanted “Sou sou solidarity avec la refugees” as 30 or so gendarmes in riot gear watched the crowd. The demonstration moved off across a roundabout, blocking traffic. More police arrived, and they tried to block the march, but they had protesters on both sides of them. Police used pepper-spray and batons but were overwhelmed and let the protesters continue en route. People moved quickly and spread out. Many people stayed in Bastille.

As the march reached La Republique many people were already there, with maybe 1000 people in the square. The atmosphere was good. Tea was being given out and skate boarders played on the road shut by the police. It was exciting that people could still express themselves without being hit with the full weight of police. It is yet to be seen what effect the state of emergency will have on freedom of speech but this was a positive sign.

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Dimanche 22 Novembre, une manifestation a eu lieu à Paris – à l’appel d’un certain nombre de groupes : certains en solidarité avec les sans-papiers; d’autres menés par les sans-papiers eux mêmes, en solidarité avec les migrants.

La manifestation s’est faite malgré, et en opposition à, l’état d’urgence qui interdit tout rassemblement politique de plus de deux personnes. A 15 h 15, il y avait plus de 500 personnes à la Bastille, d’origines très différentes; par exemple un grand nombre de françaises d’âge mûr qui chantaient “So So So solidarité avec les réfugies” pendant que 30 gendarmes anti-émeutes surveillaient la foule. Le rassemblement s’est ensuite déplacé sur un rond point, bloquant le trafic. Des renforcements policier sont arrivés et ont tenté de bloquer la marche, mais ils étaient entourés de manifestant-e-s. Malgré lacrymogènes et matraques, la police, débordée, a du laisser la manifestation continuer. Certains manifestant-e-s se sont déplacés et éparpillés rapidement. La
plupart sont restés à Bastille.

Quand la manif est arrivée sur la place de la République, un millier de personnes était déjà là.  L’atmosphère était bonne. Pendant que des skateurs utilisaient la rue bouclée par la police, du thé chaud était servi. La foule semblait contente de pouvoir s’exprimer sans subir de répression trop intense. Il est encore trop tôt pour établir l’effet de l’état d’urgence sur la liberté de parole, mais cette manifestation était un signe relativement encourageant.